Diskursdisko Interview: Bill Carman

Die Illustrationen von Bill Carman pendeln wunderbar zwischen den beiden Polen niedlich und verstörend. Von süssen, Anzug- und Huttragenden Tieren ebenso bevölkert wie von merkwürdigen Tentakelwesen und finsteren Gestalten, gestatten sie uns einen Blick in eine ausserordentliche Welt, die in ihren düsteren, viktorianisch anmutenden Details immer wieder an Tim Burton erinnert.

The Past

Diskursdisko: Hi Bill. To start things off, what’s your background? When did you start doing illustrations?

Bill Carman: I was born in Korea and grew up in Northern California. I was influenced early by album covers and comics. I remember the first thoughts I had about actually doing art for a living was when I saw the cover and inside illustrations for the Allman Brothers, Eat a Peach album. Someone had to do that artwork and maybe they got paid. Then I got started on a twisted path when I saw work by Ian Miller, Roger Dean, and Patrick Woodruff. The movie Wizards blew me away and I had to find out more about Ian Miller. YES album covers steered me toward Roger Dean. I did comics and pics in school for friends and for school publications but I pretty much sucked. After a couple of years in community college I went to BYU and met my longtime mentor and friend James Christensen. I did a visual communications/illustration BFA, went out and worked for a few years as a designer, art director, illustrator then got an MFA in painting. Now I teach and do cool weird work. What could be better?

The Art

Diskursdisko: How do you mainly produce your art? Do you have a system or method that you adhere to?

Bill Carman: I do so many different things that it’s hard to nail down. I seem to work most often in acrylics. Sometimes on panel, sometimes on paper, now and then on metal or wood. I do an ongoing series on Mint Tins. Sometimes I finish off a piece in photoshop. I like the computer for certain kinds of things. I guess I choose how to work depending on project and surface. I am a surface fanatic and feel that different surfaces speak in different ways to me.

Diskursdisko: What inspires you?

Bill Carman: Surfaces. A shorter list might be what doesn’t inspire me. But I particularly like books (pretty much a book whore). That’s why I believe print will never die. There are too many people like me who love the touch, sight, and smell of a book. My surroundings always inspire me no matter where I am. Family, dogs, etc. I love to get motivated by looking at good work.

Diskursdisko: Much of your artwork is set in what seems to be a sureeal victorian age, with big-headed characters in top hats and waistcoats – how did you develop this style?

Bill Carman: I guess as with any real „style“ it kinda found me. Maybe something I’ve seen. Certainly Edward Gorey had something to do with it. Maybe it’s the fact that I look horrible in hats and am trying to compensate. Probably that notion that people are always looking somewhere else or to some other time for something better.

Diskursdisko: When working for clients, doing book covers or posters, how do you keep up the balance between clients‘ wishes and concepts and your own need to produce art? Do you feel there actually is any difference between „commercial“ artwork and other art?

Bill Carman: Well I’m not real fond of the term commercial art. Everything with money involved is commercial. Most of the gallery things I have seen are more commercial than the good illustration I am drawn to. I do believe there is a difference between illustration and that other art. The problem is I can’t really define that other art. „Art“ as a word has lost its power. Here I am a professor and I can’t define art. But the real difference between any visual undertakings is the intent. I really don’t understand the chasm anymore between „fine art“ and illustration. Illustration is what it is and has every bit as much, if not more, power. It doesn’t need to aspire to fine art. To answer the question more specifically, I try to accept commissions which give me more freedom. People seem to come to me for what I do. But there is also fun in solving problems which are outside my comfort zone. I tend to push ideas as far as I can before the client breaks. And if the client breaks I’ll help put her back together and take another step back.

The Web

Diskursdisko: You’ve obviously got the website at billcarman.blogspot.com , any other presences on the web you’d like to publicize? Social networking?

Bill Carman: I have a website but never update it. A blog is just too easy. I also have a Facebook thing but don’t know how to use it.

Diskursdisko: As you use the internet to showcase your art, are there any other websites you feel have influenced you, opened your mind or shown you new ways of creating art?

Bill Carman: I don’t think there are any sites which have really influenced me in new directions for my work. Maybe some animation things I have seen have shown me possibilities I’ve never thought of. But the internet has really opened my eyes to exposure and community. There are certain places i go regularly like The Art Department (an art director for Tor books), Drawn showcases a lot of great stuff, Cgunit, Lost at E Minor, and ConceptArt.org (even though I’m not a concept artist it is a helpful community of artists), are some among a lot that I visit. And of course there are hundreds of artists sites and blogs I have bookmarked. This internet thing really helps guys like me, who spend way too much time locked up in a studio, to connect with a larger community.

Diskursdisko: Of all the work you’ve created, or at least the ones showcased on your website, can you name a couple that you have a special love for or connection to?

Bill Carman: The piece on the header of my blog has gotten me a lot of recognition. I like it too. Kind of a little jewel. I really like some of the recent comic stuff I have been doing and hope to do more.

The Future

Diskursdisko: Do you have any specific plans for the future direction of your artwork?

Bill Carman: More books. I would really like to get back into the book thing. Do some stories and such. But I have a couple of shows coming up and a line of projects. There is always time in between though, right?

Diskursdisko: Bill, many thanks for the interview – is there anything you’d like to add?

Bill Carman: Your site has made another fan. I have already bookmarked you.

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5 Kommentare

  1. 01

    POP |päp| (also PoP)
    (in computing) point of presence, denoting equipment that acts as access to the Internet.
    „¢ point of purchase, denoting products or promotions located adjacent to a retail checkout or cashier.
    pop 1 |päp| |pÉ‘p| |pÉ’p|
    verb ( popped |pɑpt|, popping |pɑpɪŋ|)
    1 [ intrans. ] make a sudden, sharp, explosive sound : corks popped, glasses tinkled, and delicate canapés were served.
    „¢ [ trans. ] cause (something) to burst, making such a sound : they were popping balloons with darts.
    „¢ (of a person’s ears) make a small popping sound within the head as pressure is equalized, typically because of a change of altitude.
    „¢ [ trans. ] heat (popcorn or another foodstuff) until it bursts open, making such a sound.
    „¢ [ intrans. ] (of popcorn or another foodstuff) burst open in such a way.
    „¢ (of a person’s eyes) bulge or appear to bulge when opened wide, esp. as an indication of surprise.
    „¢ [ trans. ] shoot (a gun).
    „¢ [ trans. ] shoot (something) with a gun.
    2 [ intrans. ] go somewhere, typically for a short time and often without notice : she popped in to see if she could help.
    „¢ [ trans. ] put or move (something) somewhere quickly : he popped his head around the door.
    3 [ intrans. ] Baseball (of a batter) hit a pop fly.
    „¢ [ trans. ] (of a pitcher) cause (a batter) to pop up.
    4 [ trans. ] informal take or inject (a drug) : people who obsessively drink and pop pills.
    5 [ trans. ] Brit., informal pawn (something).
    1 a sudden sharp explosive sound : at first there were just a few pops, perhaps from pistols.
    2 informal short for soda pop .
    3 (also pop fly or pop-up) Baseball a ball hit high in the air but not deep, providing an easy catch.
    4 an attempt : he grabs with a paw and hooks about two hundred berries at a pop.
    with a sudden explosive sound : the champagne went pop.
    sudden or unexpected : a pop quiz on the capitals of South America.
    „”“” a pop informal costing a specified amount per item : those swimsuits she wears are $50 a pop.
    have (or take) a pop at informal chiefly Brit. attack physically or verbally.
    make someone’s eyes pop ( out) informal cause great astonishment to someone.
    pop for something pay for something, esp. a treat for someone else : I popped for the first three tolls.
    pop the question informal propose marriage.
    pop off informal 1 die. 2 speak spontaneously and at length, typically angrily : I’ve been thinking about it a lot“”I don’t want you to imagine I’m just popping off.
    pop out make an out in a baseball game by hitting a pop fly that is caught.
    pop up 1 appear or occur suddenly and unexpectedly : these memories can pop up from time to time. 2 hit a baseball high into the air but not deep, providing an easy catch : in three at bats, he struck out twice and popped up.
    ORIGIN late Middle English (in the senses [a blow, knock] and [to strike] ): imitative.
    pop 2 |pɑp| |pɒp|
    adjective [ attrib. ]
    1 of or relating to commercial popular music : a pop star | a pop group.
    „¢ of, denoting, or relating to pop art.
    2 often derogatory (esp. of a technical, scientific, or academic subject) made accessible to the general public; popularized : pop psychology.
    noun (also pop music)
    commercial popular music, in particular accessible, tuneful music of a kind popular since the 1950s and sometimes contrasted with rock, soul, or other forms of popular music.
    „¢ dated a pop record or song.
    ORIGIN late 19th cent.: abbreviation of popular .
    pop 3 |pɑp| |pɒp| (also pops)
    informal term for father .
    ORIGIN mid 19th cent.: abbreviation of poppa .

    Die Übersetzung ist ebenso lustig:

    POP |päp| (auch Knall) Abkürzung (bei der Datenverarbeitung) Point Of Presence, Ausrüstung bezeichnend, die als Zugang zum Internet auftritt. „¢ Punkt des Kaufs, die Produkte oder Förderungen bezeichnend gelegen neben einer Kleinprüfung oder einem Kassierer. Knall 1 |päp| |pÉ‘p| |pÉ’p| Verb (geknallt |pÉ‘pt|, knallend |pÉ‘pɪŋ|) 1 [intrans. ] bilden Sie einen plötzlichen, scharfen, explosiven Ton: die geknallten Korken, Gläser klingelten, und empfindliche canapés wurden gedient. „¢ Ursache [Trans.] (etwas) zum Bersten, solch einen Ton bildend: sie knallten Ballone mit Pfeilen. „¢ (von einem person‘ s-Ohren) bilden einen kleinen knallenden Ton innerhalb des Kopfes, während Druck ausgeglichen wird, gewöhnlich wegen einer Änderung der Höhe. „¢ Hitze [Trans.] (Popcorn oder ein anderes Nahrungsmittel) bis es geöffnetes sprengt, solch einen Ton bildend. „¢ [intrans. ] (vom Popcorn oder von einem anderen Nahrungsmittel) sprengen Sie geöffnetes auf solch eine Art. „¢ (von einem person‘ s-Augen) Ausbuchtung oder scheinen auszubauchen, wenn sie weit, besonders als Anzeige über Überraschung geöffnet wird. „¢ Eintragfaden [Trans.] (eine Gewehr). „¢ Eintragfaden [Trans.] (etwas) mit einer Gewehr. 2 [intrans. ] gehen Sie irgendwo, gewöhnlich für kurze Zeit und häufig ohne Nachricht: sie knallte innen, um zu sehen, wenn sie helfen könnte. „¢ [Trans.] setzen Sie sich oder bewegen Sie sich (etwas) irgendwo schnell: er knallte seinen Kopf um die Tür. 3 [intrans. ] Schlug Baseball (eines geschlagenen Eierteiges) eine Knallfliege. „¢ [Trans.] (eines Kruges) Ursache (ein geschlagener Eierteig) zum oben zu knallen. [Trans.] spritzt formloses Nehmen 4 ein oder (eine Droge): Leute, die besessen Pillen trinken und knallen. 5 Brite [Trans.]., formloser Pfandgegenstand (etwas). Gegenstandswort 1 ein plötzlicher scharfer explosiver Ton: zuerst gab es gerade einige Knalle, möglicherweise von den Pistolen. formloser Kurzschluss 2 für Sodaknall. (auch Knallfliege oder pop-up) Baseball 3, den eine Kugel hoch in der Luft aber nicht tief schlug, einen einfachen Fang zur Verfügung stellend. 4 ein Versuch: er ergreift mit einer Tatze und Haken über zweihundert Beeren an einem Knall. Adverb mit einem plötzlichen explosiven Ton: der Champagner ging Knall. Adjektiv plötzlich oder unerwartet: ein Knallquiz auf den Kapitalien von Südamerika. PHRASEN — eine formlose Kostenberechnung des Knalls ein die spezifizierte Menge pro Stück: jene Badeanzüge, die sie trägt, sind $50 ein Knall. haben Sie (oder Nehmen) einen Knall am formlosen hauptsächlich Briten. Angriff physikalisch oder mündlich. bilden Sie someone‘ s-Augen knallen (heraus) großes Erstaunen der formlosen Ursache zu jemand. Knall für etwas Lohn für etwas, besonders eine Festlichkeit für jemand anderes: Ich knallte für die ersten drei Abgaben. knallen Sie die formlose Frage vorschlagen Verbindung. PHRASAL VERBEN knallen Sie weg formloses 1 sterben. 2 sprechen spontan und ausführlich, gewöhnlich verärgert: I‘ VE, das an es ein Loti don‘ denkt; t wünschen Sie dich I‘ vorstellen; m gerade, das weg knallt. knallen Sie ausmachen ein Heraus in einem Baseballspiel, indem Sie eine Knallfliege schlagen, die verfangen wird. knallen Sie oben 1 erscheinen oder auftreten plötzlich und unerwartet: diese Gedächtnisse können oben gelegentlich knallen. 2 schlugen eine Baseballhöhe in die Luft aber nicht tief und stellten einen einfachen Fang zur Verfügung: in drei an den Hieben, schlug er heraus zweimal und knallte oben. URSPRUNG spät mittleres englisches (in den Richtungen [ein Schlag, ein Schlag] und [schlagen]): nachahmend. Knall 2 |pÉ‘p| |pÉ’p| Adjektiv [attrib. ] 1 von oder in Bezug auf Handelsbeliebter Musik: ein Popstar | eine Knallgruppe. „¢ , bezeichnend oder in Bezug auf vom Knall Art. 2 häufig nachteilige (besonders eines technischen, wissenschaftlichen oder akademischen Themas) zugänglich gebildet zur Öffentlichkeit; popularisiert: Knallpsychologie. Gegenstandswort (auch Popmusik) Handelsbeliebte Musik, insbesondere zugängliche, tuneful Musik von einem freundlichen populären seit den fünfziger Jahren und zum Felsen, zur Seele oder zu anderen Formen der beliebter Musik manchmal kontrastiert. „¢ datierte eine Knallaufzeichnung oder -lied. Des späten 19. jahrhunderts Cent des URSPRUNG.: Abkürzung von populärem. Knall 3 |pÉ‘p| |pÉ’p| (auch Knalle) Gegenstandswort formloser Ausdruck für Vater. Mittlerer 19. Cent des URSPRUNG.: Abkürzung des Pappas

    „Translate again“ sagt die Maschine.

    Teufelszeug das nicht ordentlich zu gebrauchen ist.

    Von daher mache ich es lieber auf Frnzösisch ;-)

  2. 02

    @#723536: Erster Preis in der Kategorie „Beknacktester Kommentar“. Was will uns der Autor damit nur sagen?

  3. 03


    Denk mal


    Kann ich mir mit nichts vorstellen.

    Bin hier nur am wurschteln;-)

    – Besserwisser sind ganz klar im Vorteil –

  4. 04

    @#723543: Hmm, ich kann nicht behaupten, daß ich wüsste, wovon du sprichst. Geht das auch mit Informationsgehalt?
    ; )

  5. 05

    Warum erfolgen zum Artikel keine Meinungsäußerungen anderer User?
    Ping Pong